L’âge de la majorité civile a subi de nombreuses variations :

  • de 1556 à 1792 : 30 ans pour les hommes, 25 pour les femmes.
  • de 1792 à 1907 : 25 ans pour les hommes, 21 pour les femmes
  • de 1907 à 1974 : 21 ans pour les hommes et les femmes.
  • depuis 1974 :18 ans pour les hommes et les femmes.

Selon le droit canon, l’âge légal de nuptialité sous l’Ancien Régime était de 14 ans pour les garçons et 12 ans pour les filles. Après la Révolution, ce fût 15 ans et 13 ans et depuis 1803, il est de 18 ans pour les garçons et de 15 ans pour les filles.

Décret de justice (sous l’Ancien Régime)

Vous trouverez souvent cette expression dans les actes de mariage. C’est le consentement donné par la famille à un mineur dont le père est décédé. Ce consentement était donné par la mère du marié concerné et par douze parents (6 maternels et 6 paternels). Ces comptes- rendus de jugement, que vous pouvez souvent trouver dans la série B des archives, sont des mines de renseignements sur les familles (consultables aux AD de Brest).

Généralement le mariage a lieu dans la commune de naissance de l’épouse, mais de 1789 à 1800, il avait lieu au chef-lieu de canton.

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